在新能源汽車產業全面提速的大背景下,有“鋰”走遍天下。截至2020年末,全球已查明鋰資源約8600萬噸,我國鋰資源儲量約占全球鋰資源儲量的6%。這為數不多的鋰資源,八成以上藏于鹽湖。面對強勁的市場需求,開發提取儲量豐富的鹽湖鋰資源勢在必行。

青海格爾木察爾汗鹽湖

青海格爾木察爾汗鹽湖  攝影/電池百人會  于清教

從格爾木向北驅車約60公里,一格格整齊排列的鹽田映入眼簾,這里是中國最大的鹽湖——察爾汗鹽湖。進入湖區后,車速明顯放緩,搖下車窗,艷陽高照在察爾汗鹽湖上,翠綠色的鹵水在藍天白云的映襯下,宛若“天空之境”。

4年前上海證券報記者首次調研時,察爾汗鹽湖還顯得有些空蕩。今年的察爾汗鹽湖格外熱鬧,一批批“游客”接踵而來。這些“游客”并未沉醉于此處的壯美風光,他們的目標是湖中的鋰元素,做調研,求合作,希望在快速發展的鋰電產業實現“鋰想”。

在新能源汽車產業全面提速的大背景下,有“鋰”走遍天下。截至2020年末,全球已查明鋰資源約8600萬噸,我國鋰資源儲量約占全球鋰資源儲量的6%。這為數不多的鋰資源,八成以上藏于鹽湖。面對強勁的市場需求,開發提取儲量豐富的鹽湖鋰資源勢在必行。

經過一批公司多年努力,我國鹽湖提鋰迎來大規模產業化拐點,行業平均成本逐步降至3萬元至6萬元/噸,產能也快速壯大,從青海到西藏,冉冉崛起的鹽湖提鋰產業,有望為新能源產業提供穩定的資源供應保障。

產能穩步釋放:青海鹽湖提鋰已初具規模

青海的鹽湖提鋰發展明顯快于西藏。其中,*ST鹽湖(下稱鹽湖股份)主導開發的察爾汗鹽湖是最耀眼的鹵水提鋰項目。

歷經一年多的等待,暫停上市的鹽湖股份即將于8月10日在深交所恢復上市。重回資本市場,無疑有助于青海加速開發鹽湖提鋰產業。

“暫停上市的一年多確實不容易,不過最終結果很好?!丙}湖股份高管介紹,公司暫停上市期間,有很多金融、產業類的公司到察爾汗鹽湖調研,“大家最關心的就是藍科鋰業!”

據公告,鹽湖股份合計持有藍科鋰業51.42%股份,科達制造通過全資子公司青??七_鋰業有限公司、控股子公司青海威力新能源材料有限公司合計持有藍科鋰業48.58%股份。2020年12月,鹽湖股份與科達制造合計對藍科鋰業增資6.2億元,以推動藍科鋰業盡快完成2萬噸/年電池級碳酸鋰項目的擴產。

電池百人會理事長于清教一行調研考察青海察爾汗鹽湖

電池百人會理事長于清教一行調研考察青海察爾汗鹽湖  電池網資料圖片

如今,藍科鋰業新建的2萬噸電池級碳酸鋰裝置現場熱火朝天,一臺臺全新的吸附塔依次排開,新建的吸附塔較原有1萬噸裝置的吸附塔稍高一些,數量明顯增多。

“你們2017年來的時候,這2萬噸裝置剛開始建設,現在結出了碩果?!苯衲暝俅谓邮苡浾卟稍L,藍科鋰業董事長何永平底氣十足。

藍科鋰業儼然已是青海鹽湖上“最耀眼的鋰明珠”,公司2萬噸/年電池級碳酸鋰項目正處于爬坡階段,其產能正成為今年國內鋰礦上游少有的“新鮮力量”。

何永平介紹,基于青海鹽湖資源的綜合利用,鹽湖股份早在2010年前后就開始探索鹽湖提鋰技術。在環境艱苦的青海鹽湖,最初一代鹽湖提鋰攻關者奮斗了十余年?!澳菚r,行業關注度不高,缺資金缺資源,靠堅定意志一步步熬下來,才有了今天?!?/p>

目前,藍科鋰業新建2萬噸產能先行利用擴產項目中的部分裝置與現有1萬噸/年碳酸鋰車間進行融合生產,生產情況穩定。隨著氣溫升高,碳酸鋰生產進入高產季節,藍科鋰業的碳酸鋰產量已提升到單日100噸。

“碳酸鋰旺季單日產量100噸,相當于年產3萬噸產能基本達產了?!彼{科鋰業相關人士介紹。鹽湖股份預計,藍科鋰業新建2萬噸電池級碳酸鋰裝置將在今年10月前后完全達產,屆時碳酸鋰年實際產能將超3萬噸。

3萬噸/年產能來之不易,但才剛剛起步。未來,鹽湖股份旗下的鹽湖資源有望支撐10萬噸/年碳酸鋰產能。

在遼闊的青海鹽湖上,藍科鋰業并不孤單。藏格控股、五礦鹽湖、中信國安等公司各展身手,開拓“鋰想天地”。

藏格控股目前日生產量約30噸,計劃今年生產銷售1萬噸碳酸鋰。2020年,藏格控股生產碳酸鋰4429.83噸,同比增長142%。五礦鹽湖在青海一里坪鹽湖打造了年產能達1萬噸的碳酸鋰項目。青海東臺吉乃爾鋰資源股份有限公司則是青海東臺吉乃爾鹽湖礦產資源的唯一開發主體,電滲析膜法是公司主打工藝路線,目前擁有碳酸鋰實際產能約1.5萬噸/年,計劃再建年產1萬噸碳酸鋰生產線。

中信國安在西臺吉乃爾鹽湖擁有1萬噸/年碳酸鋰產能,規劃產能2萬噸/年。加之青海恒信融鋰業(吉乃爾)、青海興化(大柴旦鹽湖)等鹽湖提鋰企業,青海鹽湖生產的碳酸鋰產能基本達到10萬噸/年。

“在青海鹽湖上,鹽湖提鋰產業已初具規模?!鼻嗪.數卣耸勘硎?。

持續穩定運行:“鹽湖提鋰技術世界領先”

“平穩運行、逐步釋放?!闭劦角嗪{}湖提鋰產業發展現狀,在中科院青海鹽湖研究所鹽湖資源化學實驗室主任王敏看來,通過十多年技術攻關和一線艱苦奮斗,青海鹽湖產業,尤其是鹽湖提鋰正在步入收獲期?!拔覀兊柠}湖提鋰技術、鉀肥生產技術全球領先?!?/p>

“4年前,裝置生產都不是很穩定,很難做到完全達產?!蓖趺艚榻B,通過技術升級、人員技能培訓,加之裝置磨合逐步順暢,目前青海鹽湖提鋰企業已進入穩定運行狀態?!吧a過程逐步穩定,工藝控制水平提升,雜質明顯降低,保證了收率穩定,有效控制了生產成本?!?/p>

“青海鹽湖提鋰比南美鹽湖提鋰要難多了。南美鹽湖的鋰鎂比是1:5,這就算低了,提鋰相對容易;青海鹽湖的鋰鎂比有低到1:500的?!蓖趺艚榻B。

“鹽湖提鋰技術已有突破,且在不斷完善成熟?!焙斡榔奖硎?,藍科鋰業新增2萬噸/年電池級碳酸鋰產能的逐步落地就是力證,充分說明藍科鋰業的鹽湖提鋰技術過關,能提出來,成本還低,優勢顯著。

何永平介紹,公司使用的鹵水吸附法提鋰工藝技術為自主研發技術,其相關的30余項自主技術,均獲技術專利。

電池百人會理事長于清教一行調研考察青海察爾汗鹽湖

電池百人會理事長于清教一行調研考察青海察爾汗鹽湖  電池網資料圖片

“鹽湖提鋰使用的吸附劑也由藍科鋰業自主生產,吸附劑損耗能控制在10%以內,自主生產的吸附劑可完全滿足1萬噸工業級和2萬噸電池級裝置需求?!彼{科鋰業相關負責人介紹,吸附劑技術是生產碳酸鋰的核心技術,目前已獲國家技術專利。

同時,藍科鋰業還掌握了電池級碳酸鋰的生產技術。在新增的2萬噸/年電池級碳酸鋰產能上,藍科鋰業已考慮原有1萬噸/年碳酸鋰產能的進一步除雜問題。

除了吸附法,青海鹽湖提鋰技術還有電滲析膜法、新型萃取法等。

“吸附法是發展趨勢,不過吸附法和膜法可融合利用?!蓖趺粽J為,由于各家資源稟賦不同,沒有最好的技術,只有最適合的技術,從實際生產情況看,未來吸附加膜法耦合發展或成主流,該方法將真正實現綠色循環發展。

今年6月,由五礦鹽湖有限公司研發的“鹽湖原鹵高效提鋰技術研究”項目,通過了科技成果評價。據介紹,五礦鹽湖采用新型鋰吸附樹脂通過連續離交式設備,實現了鋰元素與鉀、鈉、鎂、硼等元素的先一步分離,省去了鹽湖原始鹵水的鹽田濃縮過程。目前中試項目產能達設計值的106%,產出合格液指標均優于設計水平,系統收率達設計值的128%,在傳統提鋰工藝的基礎上,鋰資源的綜合收率提高1倍以上,碳酸鋰完全成本降低約13%,可實現鋰的高效提取。

眼下,不少中國企業在全球尋找鹽湖資源。對此,有部分青海鹽湖人士表示,尋求海外鹽湖資源是好事,但應在尋求資源和技術保護間找到平衡,應加強對我國鹽湖提鋰技術知識產權的保護。

產業鏈全面合作:期待與鹽湖擦出更多火花

從西寧出發向南20公里,南川工業園區一片繁忙。這個致力于高新技術的工業園聚集了比亞迪、寧德時代、泰豐先行等鋰電產業龍頭。

地處西北的高原古城為何能吸引到這些龍頭企業扎堆入駐?正是因為青海擁有豐沛的鹽湖鋰資源。

以比亞迪為例,從2016年的一片空地到如今年產24吉瓦時的動力電池,擁有17000名員工的青海比亞迪鋰電池有限公司(下稱青海比亞迪)已是南川工業園區最大的鋰電企業。

“比亞迪當初選擇在青海建廠,很大一部分原因就是看中青海的鹽湖資源?!庇薪咏嗪1葋喌先耸拷榻B,對于下游企業而言,離上游資源近肯定是好事,對發展勢頭強勁的動力電池公司而言更是如此。

“鹽湖提鋰技術發展很快,從目前產品看,鹽湖提鋰技術工藝沒有問題,我們也有采購鹽湖提鋰產品生產的正極材料?!鼻嗪r代新能源科技有限公司(下稱時代新能源)相關負責人表示,鹽湖提鋰生產的碳酸鋰與礦石提鋰生產的碳酸鋰在品質上已相差無幾。

作為寧德時代磷酸鐵鋰產能最大的子公司,時代新能源很早就布局青海?!皩幍聲r代2011年成立,2012年就在青海設立時代新能源?!睍r代新能源相關負責人表示,目前時代新能源磷酸鐵鋰動力電池及儲能電池產年產能達12吉瓦時。

上游資源合作方面,比亞迪先行一步。2017年12月底,比亞迪、鹽湖股份分別公告,青海鹽湖比亞迪資源開發有限公司(下稱鹽湖比亞迪)將新建年產3萬噸/年電池級碳酸鋰項目,項目總投資48.49億元。鹽湖比亞迪由鹽湖股份持股49.5%,比亞迪持股49%。

“由于一些手續和工藝路線問題,該項目一直未能開工,現在前期困難基本解決了,2022年應該可以啟動?!庇辛私恹}湖比亞迪的人士介紹,鹽湖比亞迪的新建項目有望使用基于吸附法的新技術。

除了比亞迪,其他鋰電巨頭也陸續向上游尋找鋰資源。7月12日,億緯鋰能公告稱,將以1.1億元的價格受讓大華化工5%股權,并以1.4億元的價格收購大華化工子公司金昆侖鋰業28.125%股權。大華化工享有大柴旦鹽湖采礦權。

青海鹽湖企業已成下游電池廠商眼中的“香餑餑”?!皝碚椅覀儗で蠛献鞯匿囯婟堫^企業太多了?!庇挟數仄髽I人士如是說。

時代新能源雖然暫未直接參與上游資源的開發運用,但今年4月開始規劃設計的《建設世界級鹽湖產業基地規劃及行動方案》讓公司重燃希望。

時代新能源相關人士表示,眼下想直接參與上游資源開發比較困難,若國家從頂層設計角度出發,對鹽湖資源進行統一、協調規劃,公司非常期待與上游鹽湖資源擦出更多火花。

初心與格局不變:中國鹽湖“護航”產業安全

鋰是鋰電新能源的核心材料,也是鋰電產業鏈擴產難度最大的環節。

有券商研究報告表示,在各國政策規劃和新能源產業發展驅動下,未來5年電動車等產業將持續高速增長,預計2025年全球新能源汽車滲透率有望達到20%,全球新能源汽車銷量1895萬輛??紤]到儲能、3C消費電子及傳統工業等其他碳酸鋰應用場景,預計2025年全球碳酸鋰需求量合計124萬噸,是2020年的3.6倍。

在鋰礦上游,由于新建產能的釋放和關停產能的重啟仍需時日,未來5年整體供給端增速將低于需求端增速,預計2025年全球碳酸鋰供給量108萬噸,存在較大缺口。

我國鋰資源高度依賴進口。2020年我國鋰原料產量占全球比例僅24%,基礎鋰鹽冶煉產能占全球比例卻高達69%。我國掌握了全球絕大多數鋰加工產能,但鋰資源自供能力明顯不足,2020年原料自供率僅32%。

據上海有色網報價,7月20日,工業級碳酸鋰價格上漲1500元/噸,達8.35萬元/噸,電池級碳酸鋰價格上漲500元/噸,達8.8萬元/噸。有研究人士認為:“碳酸鋰缺口較大,不排除未來下游企業展開‘搶貨’行情?!?/p>

青海鹽湖人士表示,鋰電產業中下游擴張迅猛,鋰礦上游擴產則難度較大?!拔覈履茉窜?、鋰電產業要實現高質量發展,需要我國鋰資源的‘護航’。如此大規模的產業,青海鹽湖、西藏鹽湖難以滿足所有需求,但可以‘護航’。我國鋰資源產能增長,有助于鋰資源價格處于相對合理區間?!?/p>

5月20日,青海省人民政府在北京組織召開《建設世界級鹽湖產業基地規劃及行動方案》國內專家評審會,制定了鹽湖產業高質量發展總體思路,包括構建世界級現代鹽湖產業體系、建設鹽湖國家重點實驗室和鋰產品擴規提質工程等。

評審會明確,適度擴大鋰資源開發規模,爭取到2025年、2030年和2035年,青海鋰產品產能分別達到15萬噸、18萬噸和20萬噸,建成世界級鋰產業基地。目前,該方案正與國家相關部門進行研究討論。

“目前,青海達產的碳酸鋰產量約10萬噸,待青海鹽湖的實際碳酸鋰產量達15萬噸、18萬噸,將對下游產生更大的支持?!鼻嗪{}湖人士表示。

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