松下電動汽車電池業務負責人田村健二(Kenji Tamura)稱,目前松下已經實現了鋰電池中大幅降低鈷含量,而未來更是期待能夠實現無鈷電池,目前無鈷電池已經在研發中。

松下暫停購買古巴鈷 目標直指無鈷電池

近日,據路透社報道,特斯拉電池的獨家供應商松下發表聲明,由于擔心受到美國的制裁,已經暫停與一家加拿大供應商關于古巴鈷的供貨關系。其主要原因是由于古巴是受美國制裁的國家,而且并不確定特斯拉電動車使用的電池中有多少鈷是來自古巴,出于擔心使用古巴的鈷會受到影響,因此暫停了與該供應商之間的合作關系。

關于特斯拉電動車電池中來自于古巴的鈷含量,松下表示,由于該供應商在生產過程中將不同來源的鈷混合到一起,因此并無法最終判斷特拉斯電池中由加拿大供應商提供的鈷有多少是在古巴開采的。此外,松下方面還補充道,松下所采用加拿大供應商的鈷主要用于為特斯拉Model S和Model X提供的電池中,但都是在今年二月份以后。

鈷在電池中的作用

鈷作為三元鋰電池的正極材料之一,是鋰電子電池的重要組成部分,在確保鋰離子電池的穩定性及延長使用壽命方面,鈷發揮著重要的作用。

在目前汽車電池領域,主要有三元鋰電池以及磷酸鐵鋰電池兩種。三元鋰電池的優勢在于能量密度高,能夠提高新能源汽車的續航里程,這也是目前以及未來的主要發展方向。

鈷礦交易價格上漲3倍

但隨著這幾年新能源汽車革命的快速推進,對于鈷的需求持續增長,再加上全球66%的鈷產量都出自政局動蕩的剛果(金),稀有礦物鈷的價格一直處于飆升狀態,據倫敦貴金屬交易所(LME)統計,從2016年9月到2018年3月期間,鈷礦交易價格上漲 3 倍左右,從2.5萬美元/噸的水平漲到8萬美元/噸以上。鈷需求的激增以及供應的不穩定,讓鈷的價格在短短 18個月內漲了320%,增加了電池生產的成本。

彭博新能源財經(BNEF)一位分析師稱:“從目前的情況看,找到新的礦產資源還需要很長時間,如果僅依靠剛果(金)的鈷資源,那么到2020年時很有可能出現鈷供給危機?!?/p>

因此,這些電池制造商想辦法通過技術來減少三元鋰電池中的鈷含量,譬如增加鎳的含量,降低鈷在三元鋰電池材料配方中的占比。松下的一名高級管理人員就在前段時間宣布,公司已經成功研發出新型動力電池,其在原材料配比上能夠將鈷含量減半,相比當前的電池技術將大幅縮減制造成本,計劃將該項技術在未來2-3年內在量產車上實現應用。

專家:“高鎳低鈷”是大發展方向

目前,三元鋰電池中鎳鈷鋁或者鎳鈷錳的比例為6:2:2,在最近的技術成果中,松下已將三元鋰電池內鎳鈷鋁中的鈷含量占比減少到10%,鎳鈷鋁的比例達到8:1:1?!案哝嚨外挕睅淼暮锰幊四軌蚪档蜕a成本,還能夠提高能量密度,提升續航里程。特斯拉此前表示,Model3已經采用了最大能量密度的電池,減少鈷含量增加鎳成分的電池實現了超強的耐熱性。

比克電池副總裁李丹此前表示:“2017年,上游原材料價格上漲讓電池生產商都感受到不小的壓力,其中正極原材料鈷價格上漲帶來的成本壓力最大。為了緩解成本壓力,包括比克在內的動力電池企業選擇通過三元正極材料創新來降低鈷的使用比例,也就是使用811高鎳正極材料?!?/p>

當升科技曾在2018年3月1日發布公告,擬定增15億元加碼鋰電池項目,其中江蘇三期工程項目擬投建1.8萬噸三元811/NCA產能,三期工程預計將于2019 年上半年達產。

除比克電池、當升科技外,包括比亞迪、國軒高科、寧德時代、杉杉能源、寧波金和、天津巴莫、廈門鎢業等企業,也均在高鎳811電池領域展開了積極的布局。

無鈷電池短期內不現實

此外,松下電動汽車電池業務負責人田村健二(Kenji Tamura)稱,目前松下已經實現了鋰電池中大幅降低鈷含量,而未來更是期待能夠實現無鈷電池,目前無鈷電池已經在研發中。

中國有色金屬工業協會鈷業分會秘書長、北京安泰科信息股份有限公司鎳鈷首席專家徐愛東對此表示:“事實上,目前8:1:1三元電池產量不到總體的10%,因為在降低成本的同時電池企業也要考慮安全問題?!?/p>

鈷作為三元鋰電池的重要組成部分之一,它可以明顯提升鋰電池的能量密度,雖增加鎳的占比后也能夠提升電池的能量密度,但是會導致相應的電極材料結構穩定性降低。

“高鎳低鈷”作為許多企業追求的方向,很多電池供應商也都在降低鈷的使用量,松下公司對于無鈷電池的上市并沒有一個明確的時間框架,而且大部分廠商8:1:1技術還并未在量產中實現應用,所以無鈷電池任重而道遠。

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