談到鋰離子電池,東亞三強中、日、韓牢牢占據著鋰離子電池的第一梯隊,國內CATL、BYD等巨頭迅速崛起,特別是CATL在2017年動力電池出貨量雄踞世界第一,所有的人都覺得中國鋰離子電池產業即將稱霸全球,沒人會認為我們需要在鋰離子電池行業上再看美國人的臉色。但是我們卻都忽略了一個重要的問題——核心專利缺失。

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中興事件讓國人們認識到了在繁榮的經濟背后,核心技術的缺失是如何的讓人痛心疾首。當美國人揮動貿易制裁的大棒時,我們能夠針鋒相對的給出了反制措施,贏得了國人的一片叫好,但是美國人隨即祭出了中興事件,頓時打的我們措手不及,為了挽救中興,我們不得不向美國作出了巨大的妥協。

中興事件的教訓是深刻的,讓國人意識到了核心技術的重要性,無論付出多少代價都必須將核心技術掌握在自己手中,否則將永遠受制于人。

談到鋰離子電池,東亞三強中、日、韓牢牢占據著鋰離子電池的第一梯隊,國內CATL、BYD等巨頭迅速崛起,特別是CATL在2017年動力電池出貨量雄踞世界第一,所有的人都覺得中國鋰離子電池產業即將稱霸全球,沒人會認為我們需要在鋰離子電池行業上再看美國人的臉色。但是我們卻都忽略了一個重要的問題——核心專利缺失。

筆者曾經在一個微信群里看到有人在問誰家有“專利粉”,筆者十分好奇什么是“專利粉”,在網上查詢后才了解到這樣一個讓人痛心疾首的事實——我們泱泱大國竟然沒有磷酸鐵鋰材料的核心專利!任何出口的磷酸鐵鋰相關產品都必須繳納高昂的專利費獲得授權。

下面我們首先來看一下磷酸鐵鋰專利問題。

2003年加拿大魁北克水電公司等專利權利人以申請號為PCT/CA2001/001349的磷酸鐵鋰國際專利為基礎進入中國,并向中國國家知識產權局提出發明專利申請,并于2008年9月獲得授權(ZL01816319.X)。

此后LiFePO4材料憑借著其低成本和高安全性的優勢迅速占領了動力電池市場,市場需求量逐年遞增,將待宰的羔羊養肥之后,加拿大魁北克水電公司、巴黎CNRS公司、蒙特利爾聯合公司三家權利公司要求所有在中國生產磷酸鐵鋰材料的廠家向其支付1000萬美元的專利入門費或者支付2500美元/噸的專利費,這已經超過材料廠家每噸磷酸鐵鋰所能獲得的利潤,對于國內磷酸鐵鋰產業來說無疑是滅頂之災。

迫于無奈中國電池工業協會向中國專利復審委員會提出了加拿大魁北克水電公司等權利人所持有的磷酸鐵鋰專利無效的申請,2011年5月28日專利復審委員會作出最終裁決——加拿大魁北克水電公司所持有的磷酸鐵鋰專利無效!

然而就在大家長舒一口氣的同時,加拿大魁北克水電公司隨即向北京一中院提起訴訟,起訴中國專利復審委員會關于其所持有的磷酸鐵鋰專利無效的裁定無效,并將中國電池工業協會列為共同被告。

在這場關乎中國磷酸鐵鋰產業生死的訴訟案中,中國專利復審委員會和中國電池行業協會據理力爭,拿出了切實有力的證據,最終法庭認定加拿大魁北克水電公司等權利人要求的專利保護范圍過大,并且多次修改專利表述企圖擴大保護范圍,明顯超出了法律規定的范圍,因此認定該專利無效。

仍然不甘心的加拿大魁北克水電公司等權利人又上訴到了北京高院,2014年北京高院最終給出了維持原判的裁決,讓中國的磷酸鐵鋰材料生產商躲過了一劫。

這次磷酸鐵鋰專利事件可以說給了磷酸鐵鋰廠家當頭棒喝,如果按照加拿大魁北克水電公司提出的要求征收專利授權費,將有一半的材料廠家因交不起專利授權費而破產,嚴重拖累中國新能源產業的發展。

雖然說中國廣大的磷酸鐵鋰廠商避免了在國內向三家專利持有人繳納高額的專利使用費,但是在向美國等國家出口磷酸鐵鋰產品時仍然需要繳納專利使用費,這也就將磷酸鐵鋰材料分了兩大類,一種是有專利授權的,另外一種是沒有專利授權的,出口到國際市場的磷酸鐵鋰電池必須采用具有專利授權的磷酸鐵鋰材料,否則就將面臨著專利訴訟。

在我們以為磷酸鐵鋰事件就這樣過去了之后,國內動力電池市場風向突變,在國家補貼政策的引導下,乘用車動力電池迅速轉向了能量密度更高的三元材料。

而在三元材料上我們依然面臨著核心專利缺失的問題,目前三元材料的核心專利掌握在美國的3M和美國阿貢國家實驗室的手中,一般認為3M公司所持有的專利為常規的化學計量比的NMC材料,而阿貢國家實驗室的專利則為層狀富鋰材料,目前在動力電池上應用的基本都是常規化學計量比的NMC材料,包括三星、LG、松下和日立等主流電芯廠家,比利時優美科、韓國L&F、SK和湖南瑞翔等主流材料廠家都向3M公司購買相關專利授權。

看似平靜的三元材料專利領域實則是暗流涌動,2015年鋰電材料新貴巴斯夫公司在美國單方面向國際貿易委員會(ITC)提出了針對比利時鋰電材料巨頭優美科的專利訴訟,指責優美科生產的NMC材料侵犯了美國阿貢國家實驗室(ANL)的相關專利,并在2016年12月贏得了訴訟,ITC裁決禁止由優美科制造生產的或代表其制造生產的,進口的或代表其進口的侵權鋰金屬氧化物正極材料未經許可在美國境內銷售。

而優美科使用的專利實際上是美國3M公司授權的三元材料專利,也就是說巴斯夫和ANL可能會針對任何一家采用3M授權專利的三元材料廠家提起專利訴訟。

實際隨著中國三元動力電池市場的日漸火爆,三元材料NMC需求量激增的背景下,跨國公司的專利小黑手已經開始伸向了國內的三元材料廠家,自去年開始已經有多家材料廠家收到律師函指責其生產的三元材料侵犯了美國阿貢國家實驗室的相關專利(ANL),雖然我們從材料的結構上已經指明目前使用的化學計量比NMC并不屬于ANL所申請的層狀富鋰材料的范疇,沒有產生類似磷酸鐵鋰專利案的巨大危機。

但是這次事件仍然讓我們認識到了核心專利的重要性,隨著中國三元動力電池市場的快速崛起,作為三元材料核心專利擁有者的美國3M公司隨時可能提高專利授權費和使用費,美國政府也可能隨時出于國家安全和利益的考慮禁止3M公司對中國材料廠家的專利授權,從而打斷中國新能源行業的發展步伐,阻礙電池廠家和材料廠家的國際化步伐。

讓人痛心疾首的是中國鋰電池產業發展到今天仍然缺少核心專利,在面對國際巨頭的競爭時這將成為巨大的短板,去年韓國LG化學起訴ATL侵犯了其一項陶瓷隔膜的專利,要求在全美禁止ATL鋰離子電池和采用ATL鋰離子電池的產品的銷售,試圖阻礙ATL這家快速崛起的鋰電新秀的國際化步伐,保護自己岌岌可危的市場地位。

核心技術已經成為鋰離子電池產業的核心競爭力,缺少核心技術和專利在國內或許還能躲在保護傘之下瀟灑快活,但是當一家企業真正的想走出國門,進入國際市場時,核心技術專利的缺失將讓其變得寸步難行。

希望國內廣大的鋰離子電池材料廠家和電池廠家能夠從中興事件中吸取教訓,在核心技術的研發上投入更多的時間和資金,盡快的進行核心專利的布局,避免重蹈覆轍,讓中國制造這艘巨輪能夠真正走出國門,走向世界!

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[責任編輯:趙卓然]
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